Крадущиеся

Когда появились первые «крадущиеся» никто точно не знает. Синоби были обычными наемниками. Некоторые относили их появление к древней секте горных отшельников ямабуси (буквально «спящие в горах»).  Ямабуси пытались обрести сущность Будды посредством аскетических практик и повторения мистических формул, которых кроме них никто не знал.  Но далеко не все они оставались в горах постоянно. Подавляющее большинство совершало восхождение в горы лишь эпизодически. В остальное время они либо находились в храмах, связанных с аскетической практикой отшельничества сюгэндо, либо странствовали. Постепенно они обрастали приверженцами из числа мирян. Когда наступало время восхождения на святые горы, ямабуси служили для них проводниками и наставниками в постижении таинств горного отшельничества. Ямабуси был врачевателем, наделенным сверхъестественными способностями мудрецом. А еще он был занимательным рассказчиком, от которого люди слышали немало интересных легенд и сказаний о чудесах, незаурядным актером, исполнявшим в ходе повествования самые различные роли. Вынужденные защищаться от преследования властей, ямабуси научились защищаться, овладели тайнами маскировки, их поселения в горах почти невозможно было найти. Туда был разрешен доступ лишь посвященным.

Однако, не смотря на красивые легенды, тайна синоби состояла в их ремесле. Это были кланы наемников, не гнушавшихся никакими заказами. Часто они могли выполнить задание одной самурайской семьи против другой и тут же взять заказ у их противников. Их умения и жизнь окружали легенды, часто сочиняемые самими синоби для устрашения. Возможно, первые кланы возникли во время периода Камакуры (1192 - 1333 гг.), когда многие самурайские семьи были изгнаны из императорского дворца. Они удалились в горные провинции Кога и Ига, где и появились первые кланы крадущихся. Говорят, что только клан Кога состоял из 53 семей. Первый сёгун Токугава Иэясу воспользовался услугами кланов для своих целей, но увидев какую серьезную военную опасность они таят в себе, не руководствуясь при этом принципами самурайского кодекса, он уничтожил оба клана, узнав об их настоящем месторасположении. Говорят, что уцелевшие синоби стали основой тайной службы, которую учредил великий сёгун. Но полностью искоренить крадущихся оказалось не под силам даже Токугаве. Кланы раздробились на более мелкие группировки, их убежища практически невозможно было обнаружить. Вот с таким противником мне и предстояла встреча сегодня. И тут нужно готовиться к любой неожиданности.