Миссия. Последняя.

Тсунаде скорее почувствовала, нежели заметила мое присутствие.
- Саске.
Я вышел из полумрака и замер перед столом. Пятая Хокаге деревни Скрытого Листа посмотрела на меня несколько устало и.. виновато?.
Я скорее почувствовал, нежели понял, о чем нам предстоит говорить.

Ее голос был тихий, и до непривычного... женский. Где властность, где стальные нотки, где жесткий тон?..
Пятая прятала глаза.
Не потому ли, что за ее спиной угадывалась тень человека, некогда вершившего судьбы, да и теперь не отказывающегося запустить кунай в чужую жизнь?
В данном случае - в мою.

В Конохе почти все признали меня, и больше половины не считает меня опасным. Для нынешнего Хокаге.
Но есть и вторая половина. Чьи взгляды жгут мне спину и стыдливо опускаются перед моим лицом.
Те, кто дорого бы дал за то, чтобы однажды меня нашли в сточной яме с перерезанным горлом.
Их лидер побывал тут передо мной.
Годайме не сказала этого, но мне это не нужно.
Все написано в свитке, лежащем под тонкими бледными пальцами.
Эти пальцы умеют сжиматься в стальной кулак, но сейчас мелко дрожат.
- Миссия. С-класса.
Миссия, с которой не возвращаются.
Она не сказала этого. По крайней мере вслух.
Молча беру свиток. Да, Пятая Хокаге довольно часто дает мне миссии, несмотря на мою работу в АНБУ. Иногда мне кажется, что таким способом меня пытаются отделить от него, обезопасить его от меня.
Действительно.
Я же чудовище.

Я выполняю миссии и возвращаюсь на пост капитана личной охраны Шестого Хокаге.
Который, кажется, даже ничего не знает.
Тем лучше.
Незачем.

Быстро пробегаю свиток взглядом - и несколько недоуменно поднимаю глаза на блондинку.
- Ты пойдешь один. - Предупреждает она мой вопрос. Понятно. Шансы выжить, и так небольшие, сокращаются ровно втрое. Потому что, исходя из данных миссии, мне нужны как минимум два напарника.
Меня давно не смущают подобные "мелочи".
Они даже не вызывают обычного циничного веселья.
Я всегда возвращаюсь.
Назло. Ползком, либо неторопливым уверенным шагом, я возвращаюсь, чтобы еще раз доказать старому хрычу Дзанго, что не все в этой жизни будет так, как хочет он.
Годайме снова отводит взгляд.
Хотя прекрасно знает, что я ни в чем ее не виню.
Просто кое-кто старается, чтобы одной угрозой деревне было меньше, вот и все.
- Когда?
Это первое и последнее на сегодня мое слово, адресованное гениальному медику.
- Сейчас.
Мог бы и не спрашивать.

Домой я перемещаюсь, безрассудно пользуя шуншин. Быстро собираю необходимое, меняю плащ тайчо на дорожный, защитного цвета.
Надо отдать Неджи последние указания, но если я отправлюсь в главное здание, то есть риск, что столкнусь с ним.
Под лопаткой сладко заныло.
Нельзя.

Наруто...
Прости.

Выхожу на улицу, привычно сливаясь с тенью.
Легко касаюсь чакрой полумрака и через минуту передо мной появляется Шикамару.
Нам не нужно много слов - это далеко не первый случай, когда есть прогнозы, что я вернусь не совсем в форме, приличествующей капитану охраны Каге. Или не вернусь вообще.
Я вижу, как мой главный стратег неодобрительно поджимает губы, как досадливо растирает сигарету ботинком.
Я знаю, что он скажет сейчас.
- Послушай, мы с Кибой сейчас вне смены... Учиха, мать твою!.. Прости. Твои принципы... это проблематично.
Качаю головой.
Да, два напарника были бы очень кстати.
Но миссия рассчитана только на меня.

Тяжело. Тяжело вот так.. доверять. Самое ценное, что у меня есть - чужим людям.
Неджи.
Я вернусь. И если с ним хоть что-то будет не так - вам не жить. Дзанго, впрочем, тоже.

Растворяюсь в полумраке, оставив гения в одиночестве.

- Неджи. Если я не вернусь завтра к вечеру - ставь на пост Нару и Инузуки, в дальнейшем ты за меня, Шикамару - заместитель.
Если не появлюсь через три дня - ставь на дневные Хинату.
В остальном все как обычно.
- А если Хокаге-сама...
- Скажете, что я ушел.

***
Глубокая расщелина, провал, не имеющий дна. Уже около края сложно дышать - пропасть наполнена ядовитым, желто-зеленым газом. Там, на дне - чудовище. Чувствующее себя в этих испарениях, как дома. Надеваю защитную маску, прикрываю глаза плотными очками. Это значительно усложнит дело...
Сбрасываю плащ, спускаю с плеч кимоно.
Миг - и за моей спиной раскрываются два крыла.
Я такое же чудовище, как и он.
Разве не забавно, что я теперь нахожу и уничтожаю результаты неудачных экспериментов Орочимару?.
Шагаю вниз.
Будем надеяться, что маска не подведет. Было бы печально остаться здесь навсегда.