Почему люди зевают?

Процесс зевания играет важную роль в жизни человека. Мы «зеваем от скуки», можем «прозевать» автобус, называем «зеваками» малышей, любящих глазеть по сторонам, а не под ноги. А что на самом деле представляет собой зевание и связано ли оно хоть как-то с теми процессами, которым посвящены многочисленные темы о зевании?

Что такое зевота?

Зевота в медицинских и анатомических справочниках объясняется как рефлекторный, то есть непроизвольный, дыхательный акт. Проще говоря, при зевании человек делает долгий глубокий вдох, получая за раз огромную порцию кислорода. При вдохе происходит широкое открытие рта, зева, голосовой щели. Выдох же относительно короткий и быстрый. Зачастую при выдохе человек производит короткий голосовой звук.

Зевание присуще не только рожденному человеку – зевает даже плод в утробе матери. Многие позвоночные тоже зевают, причем некоторые из них зевают тогда, когда видят жертву или соперника – широкое открытие рта позволяет показать свои зубы.

Зачем и почему люди зевают?

К сожалению, причины, провоцирующие зевоту, до сих пор до конца не изучены и однозначно не установлены. Конечно, ученым очень многое известно о зевании, но у многих из них есть собственные версии о том, почему люди зевают. Возможно, верны лишь некоторые из этих версий, а может быть, все сразу.

Итак, почему человек зевает и зачем ему это необходимо:

1. Баланс кислорода и углекислого газа. В крови человека накапливается слишком много углекислого газа. Организм реагирует на это, вызывая зевание. Человек, зевая, получает сразу большую порцию кислорода, и баланс сохраняется.

2. Зевание как энергетик. Зевание с утра необходимо для того, чтобы организм активизировался. Для этого же человек зевает, когда ощущает признаки утомления. Кстати, имеется связь между двумя рефлексами: зеванием и потягиванием. Эти два процесса, проделанные одновременно, не только насыщают кровь кислородом, но и улучшают кровообращение. Появляется бодрость, усиливается внимание.

3. Зевание как успокоительное. Люди зевают перед волнительным событием, так как зевание активизирует и бодрит. Было отмечено, что зевота нападает на спортсменов перед соревнованиями, на студентов перед экзаменами, на пациентов перед заходом в кабинет врача, на циркачей перед сложными трюками, на артистов перед выступлениями и т.д. Посредством зевоты люди подбадривают себя, приводят организм в тонус, что помогает им справляться с волнением.

4. Зевание полезно для ушей и носа. Зевание раскрывает и расправляет каналы, ведущие в гайморовы пазухи и евстахиевы трубы (те трубы, которые идут от уха от горлу), что позволяет избавиться от так называемой «заложенности» в ушах. При зевании регулируется давление воздуха в среднем ухе.

5. Зевание для релаксации и расслабления. Парадоксально, но зевание может не только взбодрить, но и расслабить. Произвольное зевание используется как прием в некоторых релаксирующих техниках. Попробуйте лечь, расслабиться и широко открыть рот – рано или поздно произойдет процесс зевания. В этот момент организм расслабится. Зевание подготавливает организм ко сну, создавая ощущение спокойствия. Вот почему люди зевают перед сном.

6. Почему люди зевают, когда им скучно? При длительной мышечной пассивности происходит застой крови. Зевание и одновременное потягивание позволяет сохранить активность. По этой причине люди зевают, когда сидят, к примеру, на скучной лекции: двигаться нельзя, слушать неинтересно, человека начинает клонить ко сну. И тут непроизвольно происходит процесс зевания, позволяющий досидеть до конца лекции и самое главное – дослушать ее.
Некоторые ученые в ходе исследований выяснили, что зевание само по себе позволяет снять психическую нагрузку. Наверное, еще и поэтому мы зеваем, когда вынуждены слушать или смотреть то, что нам совершенно не интересно.

7. Зевание для питания мозга. Некоторые ученые утверждают, что в период пассивности, когда мы не двигаемся и скучаем, снижается работоспособность нервных клеток и замедляется дыхание. При зевании, во-первых, восполняется недостаток кислорода (мы же дышим медленнее в период пассивности, поэтому организму начинает недоставать кислорода), а во-вторых, улучшается кровоток в сосудах головного мозга. Мозг получает необходимое питание, и мы немного взбадриваемся – как физически, так и умственно.

Кровоснабжение клеток мозга улучшается потому, что в момент зевания человек сильно напрягает мышцы ротовой полости, лица, шеи. Происходит этакая мини-гимнастика, в результате которой активизируется деятельность головного мозга.

8. Зевок как регулятор температуры мозга. По мнению некоторых ученых, зевота регулирует температуру головного мозга, поэтому мы чаще зеваем, когда нам жарко. Получив большую порцию прохладного воздуха, организм «охлаждает мозг», и тот снова начинает работать в нормальном режиме.

Почему люди зевают одновременно?

Наверное, всем известно, что зевота заразительна. Если учитель, стоя перед классом, вдруг сладко зевнет – зевком ответит ему большинство учеников. Ответ на зевание ученые называют «нейронно-зеркальной реакцией».
Зевают почти все позвоночные, но лишь среди людей и шимпанзе зевота вызывает ответную реакцию. Люди могу начать зевать, просто прочитав о зевоте или увидев фотографию зевающего человека. И все это обычно происходит неосознанно. Так почему зевота заразительна? Давайте попытаемся разобраться в этом. У ученых есть две версии на этот счет: старая и новая.

Почему люди зевают одновременно? Версия первая: «первобытный» рефлекс


Этот рефлекс развился в ходе эволюции. Когда-то люди жили большими племенами-стаями. Зевание давало понять, что человек утомился. А это значит, что ему пора поспать. Спали же люди все вместе, рядышком, оберегая и согревая друг друга. Если один из членов стаи зевнул, ему отвечал званием другой, тому – третий и т.д. Вся стая начинала зевать, и ее члены одновременно укладывались спать.
Таким образом, для группы людей, еще не владеющих речью, зевание было невербальным сигналом: «Пора спать». Этот рефлекс сохранился у нас и по сей день, так как он весьма полезен: чужое зевание является своего рода подсказкой для организма человека, находящегося рядом, что пришла пора пополнить количество кислорода в крови и взбодриться или расслабиться.

Почему зевота заразительна? Версия вторая: эмпатия

Зевают в ответ только те люди, у которых лучше развиты области мозга, отвечающие за сопереживание. Во всяком случае ученые одного из американских университетов доказали это опытным путем. Правда, судя по информации о проведении исследования, в его результатах можно сомневаться, так как участников было слишком мало – всего 10 человек.

Однако результаты другого исследования, проведенного учеными одного из университетов Британии и их японскими коллегами, в общем-то, подтверждают эту теорию. Ученые проверяли реакцию детей на зевоту других людей. Исследовалась реакция как здоровых детей, так и больных аутизмом.

Было установлено, что здоровые дети зевают в ответ на зевоту других, а дети-аутисты – нет. При аутизме дети не способны устанавливать эмоциональные связи, так как у них нарушена работа той области мозга, которая отвечает за это.

Получается, что ответное зевание – это всего лишь ответ на эмоции человека, своеобразное сопереживание ему. Следовательно, заразительность зевоты связана с эмпатией. То есть зевок в ответ – это демонстрация потребности организма разделять эмоции других людей.

А напоследок несколько интересных фактов о зевании:

* Зевок длится в среднем 6 секунд.
* После зевка второй раз человек зевает обычно не раньше, чем через одну-полторы минуты.
* Женщины и мужчины зевают с одинаковой частотой.
* Мужчины реже прикрывают рот во время зевания.
* Людям, зевающим слишком часто или, наоборот, слишком редко, рекомендуется обращаться к врачам – здоровый человек зевает постоянно, но не слишком часто.
* Как известно, зевота заразительна. Дети-аутисты обычно не зевают в ответ.
* Согласно результатам исследований ученых, в ответ на зевок другого человека зевают те люди, у которых хорошо развита и особо активна область мозга, отвечающая за потребность в сопереживании.
* Читая эту статью «Зачем люди зевают?», вы наверняка зевнули не менее 2-3 раз, а то и значительно больше.

(с)